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DISCOVER PUNTA DEL ESTE

Ilha dos Leões-Marinhos (“Isla de Lobos”)

A Ilha dos leões-marinhos (“Isla de Lobos”, no castelhano) é a maior colônia de leões-marinhos da América do Sul e a terceira maior reserva do mundo. Ela se encontra a 8,5 km da costa ou 45 minutos de navegação sobre uma área de 41 hectares, que alterna áreas de vegetação e areia com áreas rochosas.

Atualmente, a ilha conta com cerca de 200 mil leões-marinhos, dentre os quais existem duas espécies: o “peluca”, cujo pelo é de uma cor só, e o de duas cores, que tem uma focinho mais fino.

A ilha também é povoada por focas. Elas podem pesar entre 2 e 3 toneladas e medir mais de 6 metros. Além disso, diversas espécies de aves marinhas também podem ser encontradas por lá.

A vegetação é silvestre, não muito abundante, e proliferam samambaias, bambus, cactos e outras espécies vegetais.

Muitos cientistas de todo o mundo visitam a ilha anualmente para estudar as diferentes espécies que convivem ali. A época em que a caça era legalizada e em que empresas exploravam comercialmente a área ficou para trás.

A ilha foi descoberta por Juan Díaz de Solís no ano de 1516. Originalmente, era conhecida como Ilha de San Sebastián de Cádiz, e recebeu famosos marinheiros no século XVI, como Magallanes, Gaboto, Moreau e Drake, entre outros. Em 1872, a exploração de lobos começou com a Real Compañía Marítima, posteriormente sendo realizada por empresas privadas. Isso terminou em 1949, quando a caça de leões-marinhos foi proibida na ilha.

A ilha faz parte de uma reserva que integra o “Parque Nacional de Islas Costeras”, que é administrado pelo Ministério da Pecuária, Agricultura e Pesca.

Há serviço de excursão para a ilha partindo do porto.

Na alta temporada, há passeios diários à ilha que partem às 12:00 e têm uma duração aproximada de 2 horas. Navega-se na ilha por aproximadamente 40 minutos. O desembarque na ilha não é permitido, mas há uma parada de 15 minutos para observar de perto e tomar banho na área.

Trata-se de criar um turismo respeitoso, que não afete negativamente o ecossistema.

O passeio é uma opção ideal para ser realizado em família e para conhecer um pouco mais da história e da beleza do balneário.

 

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